event 13 de Junio, 2020

LATAM Argentina sobrevivira?

person Autor: Luis Piñeiro
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La decisión tomada por los directivos de LATAM Airlines Group S.A. y sus filiales en Chile, Perú, Colombia, Ecuador y los Estados Unidos de ingresar en forma voluntaria al Capítulo 11 de la ley de quiebras de los Estados Unidos, fue la unica opción para intentar la reorganización financiera para mantenerse, transformando su negocio, en una posición de liderazgo en el mercado de la aviación latinoamericana en la era post-COVID-19.

A la luz del daño mundial que ha generado esta pandemia en el negocio del transporte aereo, este proceso de reorganización le ofrece a LATAM una oportunidad para coordinar con los acreedores del grupo, y otras partes interesadas, para efectivizar una disminucion de la deuda y adoptar nuevas fuentes de financiamiento, dándole las herramientas para transformar al grupo acorde ante el presente complejo y un futuro nebuloso.

La compañia presenta unos pasivos por US$ 10.000 millones y casi la totalidad (95%) d los mismos, son deudas tomadas por la casa matriz con multinacionales que operan bajo la ley especifica de Nueva York. "Por eso nos acogimos al Capítulo 11", dijo Roberto Alvo, CEO del Grupo ante los medios de prensa.

Es importante aclarar que no se trata de un proceso de quiebra sino de rehabilitación financiera que demandará unos 12 meses”, agregó el directivo. La gran mayoría de las aerolíneas de Estados Unidos, entre ellas American, United y Delta, han recurrido en algún momento de crisis a la misma y han salido no solo exitosamente sino también fortalecidas. Justamente Avianca, principal competidor en la región de Latam, tomó la misma decisión hace un mes, proceso que avanza actualmente. Tampoco implica que las aerolíneas no vayan a seguir operando o a no aceptar pasajes actuales y futuros y que los puntos o millas de viajero frecuente, cupones y tarjetas de regalo en posesión de los clientes, se mantienen plenamente vigentes.

“Se honrarán todos los pasajes actuales y futuros, así como los vouchers de viaje, millas y beneficios de viajero frecuente y políticas de flexibilidad, y se mantendrán las alianzas con terceros”, dijo en un comunicado la empresa. Un dato sobre la confianza del protocolo es que los actuales accionistas, las familias Cueto y Amaro, junto al grupo Qatar Airways, se comprometieron a aportar US$ 900 millones para limpiar los numeros rojos de la compañia. . Asimismo, mencionaron estar a la búsqueda de nuevos accionistas "para suministrar financiamiento adicional".

Un punto interrogante es por qué no están incluidas en el pedido de ingreso voluntario al Capítulo 11 las filiales de Brasil, Argentina y Paraguay. Si bien no hay una respuesta oficial, lo que se sabe es que hay una negociación en marcha con las autoridades de Brasilia, buscando apoyo financiero para las operaciones del grupo en Brasil. El caso Argentina es mucho mas complejo puesto que no hubo hasta el momento ningun accion del gobierno de Buenos Aires que pueda presagiar algún tipo de auxilio para la actividad. “Se trata de una crisis sin precedentes en la industria y no hay ninguna línea aérea en el mundo que pueda sobrevivir sin ayuda.

Estamos a la espera de entender la posición del Gobierno argentino en particular, respecto de la situación en general de Latam”, dijo Alvo. Una pesima indicacion, sin duda, es la resistencia del gobierno y los sindicatos a facilitar un acuerdo de la empresa con sus trabajadores para una reducción temporal de los salarios -pese a que más un millar de empleados locales firmaron su conformidad- como sí hubo en el resto de las filiales. Todo lo contrario, las autoridades del Ministerio de Transporte comunicaron a la filial argentina de LATAM que tenia que abonar íntegramente los sueldos de su personal si o si, sin atenuante alguno.

No obstante, lo que se dijo es que la filial argentina seguirá operando como hasta ahora. La única comunicacion formal es que la sucursal local no puede ingresar al Capítulo 11 ya que ésta legislacion no es aplicable para la Argentina debido a sus acuerdos con la legislación de Estados Unidos, aunque todo el mundo sabe que las autoridades de la Casa Rosada no son favorables para las compañias privadas y que solo Aerolineas Argentinas figura con posibilidad real de recibir reales ayudas financieras.

Autor: Luis Piñeiro